钻石中发现新矿物戈尔德施密特石,稀土含量高

日前,阿尔伯塔大学金刚石勘探研究和培训学院的博士研究生尼科尔•梅尔(Nicole Meyer)在采自南非火山周围的钻石中发现一种暗绿色新矿物,具有独特的地幔矿物化学特征,有助于人类进一步了解地幔深处的化学过程。相关研究发表在9月份的《American Mineralogist》杂志上。

钻石中发现新矿物戈尔德施密特石,稀土含量高

相比于其他产自地幔的矿物,这种新的钙钛矿结构矿物 (K,REE,Sr)(Nb,Cr)O3物质成分比较特殊,含有大量铌、钾和镧铈等稀土元素,以及地幔其他矿物会含有的镁、铁等。Nicole Meyer在一份声明中表示,这块矿石大部分是钾和铌,这意味着在地幔下部,很多稀有元素被聚集在一起并浓缩形成不寻常的物质。据猜测,这颗钻石可能在地下170千米,1200℃的高温条件下生成。

为纪念现代地球化学奠基人维克托•莫里茨•戈尔德施密特(Victor Moritz Goldschmidt),该矿物被命名为戈尔德施密特石(goldschmidtite)。

Goldschmidtite的发现为科学家研究地幔提供了一个罕见的样本。因为整个地幔在地壳之下,且厚度达到了2900公里,这使得地幔最下部的区域几乎无法研究。地幔上部的强烈压力和热量将碳沉积物转化为闪闪发光的钻石,当钻石被火山带出地面时,有很小几率会将地幔下部的物质一块带出地面,Goldschmidtite的发现,有助于科学家们研究推测此前神秘莫测的地幔下部的化学过程。

地幔地球化学家格雷厄姆•皮尔森在一份声明中说:“钻石中的Goldschmidtite是非常不寻常的矿物质,它就像一张照片,提供了钻石在形成过程中受地幔影响的过程。”目前,这块奇特的矿物被收藏于多伦多的皇家安大略博物馆。

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