新动作!美拟禁军火商买中国稀土

近日,美国共和党参议员汤姆·科顿和民主党参议员马克·凯利共同提出一项跨党派支持的法案——2022年恢复重要能源及本土稀土安全库存法案。该法案将在2026年之前强制禁止美国军火商购买中国稀土,并由美国防部来建立战略矿物物资常备库存,目的是为了确保美国未来的国防产业能够顺利发展,同时降低对中国稀土的依赖。

据悉,该法案利用国防部对战斗机、导弹以及其他武器所做的数以十亿美元计的采购活动,藉以要求美国防业务承包商停止依赖中国,并进一步延伸至支持恢复美国稀土生产。

美拟禁军火商买中国稀土图片

据美国地质调查局统计,2018年全球稀土资源储量为1.2亿吨(REO,下同),主要分布在中国、巴西、越南、美国、俄罗斯等国家,其中中国为4400万吨,占全球36.7%;美国为140万吨,占全球1.2%。

由此可见,美国是有丰富的稀土储量的,而且它曾经是全球稀土的主要生产供应者,不过目前只有加利福尼亚州的芒廷帕斯矿生产稀土。芒廷帕斯矿是全球领先的轻稀土生产商,直到1993年左右,中国产量 (主要来自白云鄂博)才超过其产量。该矿自1952年开采,一直持续到2002年,主要生产稀土矿物氟碳钿矿的精矿;2002年之后因环境和经济的问题而停产,直至2018年第一季度重新恢复生产。

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那么问题来了,美国为什么在稀土供应方面的优势会逐渐减弱呢?中国又是如何成为全球最大的稀土生产国?

据中钨在线了解,美国在稀土供应方面优势逐渐减弱及中国成为全球最大的稀土生产国的主要原因是中国开发强度和技术水平不断提高,及生产成本有所下降。自从20世纪90年代初期到现在,中国一直是全球的稀土供应中心。

中国除了具有较先进的稀土开采和冶炼技术之外,还是全球稀土资源最丰富的国家。中国的稀土储量4400万吨,占全球总储量36.7%,白云鄂博矿储量高达 3500万吨,是全球最大的稀土矿。2020年全球稀土精矿产量达24万吨,中国产量为14万吨,占比高达58%,是稀土精矿最主要的供应国家。

因此,在国防领域不断发展和短期内其他国家稀土产能难增的情况下,美国80%的稀土化合物和金属都是从中国进口,6%是来自爱沙尼亚,而法国和日本各占3%。值得一说的是,从爱沙尼亚、法国和日本进口的稀土化合物和金属,其原料来自于中国或者其他地区的精矿和中间产品。

综述,美国虽然近年来很努力在怀俄明州、内布拉斯加州、得克萨斯州和阿拉斯加州开展稀土的高级勘探项目,但还是难以在短时间内摆脱对中国稀土的依赖。据知情人员透露,为了建立稀土库存,美国防部仍将向中国采购部分稀土。

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